1986年6月リリースのオリジナルアルバム「MELODIES」に収録、同年12月にシングルカットされたこの曲が世間の注目を浴びたのは、1988年JR東海「クリスマス・エクスプレス」CMソングとしての起用であった。
そのCMがあればこそ、この曲は大ヒットを経てクリスマスのスタンダードナンバーとなった。

小田和正の音楽特番「クリスマスの約束」の第1回(2001年)にこの曲が取り上げられた際、山下達郎が寄せた手紙によると、この曲はオフコース「さよなら」を意識して書いたのだという。
時を経て、この番組で小田和正がカバーしたのは、何かの縁であろうか。
クリスマス毎にオンエアされることになったこの番組の第3回目まで、「クリスマス・イブ」は番組のテーマ曲的存在となる。

山下達郎
「クリスマス・イブ」